About us

Board of Directors

Csilla Ari D`Agostino, Ph.D.

Dávid Mucsi

Nikolett Varga

Volunteers

Dominic D`Agostino, Ph.D.

Liza Marosi

Csilla Ari D`Agostino, Ph.D.

Csilla Ari was born in Hungary, Budapest, a land locked country. During her childhood she visited neighbouring contries with her family and fell in love with scuba diving and marine animals at very early age. She was only 13 years old when she decided to dedicate her life to study and protect giant manta rays.

Csilla received her first dive certificate in 1998 and she did not stop until becoming a divemaster. She collected over 400 dives in the following years when scuba diving mostly in the Red Sea. In the meantime Csilla spent her summers by volunteering at the Scripps Institution of Oceanography, University of California, San Diego and CSIRO Marine Institute, Tasmania to learn about elasmobranch neurobiology and to collect tissue samples. She was also invited to be a participant of an expedition to Mexico in 2001 where she saw Mobulids for the first time, unfortunately dead at a fishing camp. Witnessing the slaghter made her more determined to protect these animals. She graduated with high honors with a Masters in Zoology at the Szent Istvan University, Budapest and the Foundation for the Oceans of the Future was established in Hungary in 2003 in order to support her research on manta rays. Her Ph.D. studies at the Semmelweis University, Budapest then focused on the brain organization of different elasmobranches, including Mobulids and she defended her thesis `On the brain of cartilaginous fishes: cerebralization, astroglial architecture and blood-brain barrier composition` in 2008 which was later published as a book.

During her Ph.D. studies Csilla also discoved that Manta rays have the largest brain of all fish species studied so far and based on several interesting characteristics of their brain her interest shifted toward sensory biology and cognitive ethology. In 2004 and 2005 she performed the first behavioral experiments on a captive manta ray in the Lisbon Aquarium and described the high importance of visual information processing.

Csilla was later invited to study wild manta rays as well at the Hanifaru lagoon in the Maldives in 2009 and at Isla de la Plata, Ecuador in 2010 in collaboration with other manta ray researchers. Csilla moved to the United States in 2010 where she currently works as a research associate at the University of South Florida, at the Hyperbaric Biomedical Research Laboratory. Csilla received her first grant from the Save Our Seas Foundation in 2010 to support and continue her research on sensory, cognitive abilities and social behavior of manta rays. Based on observations and experiments on captive manta rays at the Atlantis Aquarium, Bahamas during 2011 and 2012 she discovered that manta rays indeed change their body coloration and are very likely the first fish species that has the ability for self recognition. Csilla joined the MPRF in 2013 as a Director and she continues her research projects to better understand the brain, behavior and biology of manta rays. Recently she established the Manta Memories Project to help end illegal manta ray fishing.

Nikolett Varga, Msc

Mint sokaknál a szakmában már bennem is a gimnazista éveim alatt fogalmazódott meg, hogy tengerbiológus szeretnék lenni. Magyar diákként persze ilyenkor sokat hallja az ember, hogy „Itthon nincs is tenger, majd mész a Balatonra?” Szerencsére engem nem volt könnyű a céljaimtól eltántorítani, így a gimnázium után egyből az Egyesült Királyságban tanultam tovább. Először tengerbiológiából diplomáztam S0rlingben majd ugyanitt ösztöndíjat kaptam mesterképzésre is (MScin Marine Biotechnology). Az alapképzés alatt kutató asszisztens gyakornokként dolgoztam HongKongban egy szintén magyar delfinkutató szárnyai alatt, ahol a szakdolgozatomat is írtam. Az ottani kutató csoport a delfinek szonárjával és kognitiv képességeivel kapcsolatos tanulmányokon dolgozottegyszerre több projekt formájában, amelyekben én is részt vehettem. Az itt megszerzett tapasztalatés a szakdolgozatom eredménye segíte hozzá, hogy megajánljanak egy pozíciót a mesterképzésen. Az egyetem után elhatároztam, hogy több szakmai tapasztalatra kell szert tennem, ezért önkénteskutató asszisztensként dolgoztam különböző tengeri emlős kutató intézményeknél. Először a görög Szamos szigetén voltam az oani del5nkutató csapat tagja, ahol heti több alkalommal kihajóztunk,hogy felmérjük a sziget körül élő tengeri emlős populációt (del5nek és bará7ókák). Eközben pár hétremeglátogaam egy török kutatócsoportot is, ahol szintén hasonló feladatkörökkel segíteem amunkájukat. Ezután jelentkeztem egy indonéz szervezethez is, ahol szintén három hónapot töltöem el és aMahakam-folyó kúpos fejű del5njeinek meg5gyelése és kutatása volt a cél. Egy-egy felmérés soránnapokon keresztül hajóztunk a Mahakam folyón, hogy a del5nek hátúszójáról képeket készíthessünkés a GPS koordinátákkal összevetve bevezeük őket egy katalógusba, melynek segítségével aztánösszefoglalható a populáció státusza. A Borneóban eltöltö idő ala kihajóztunk a tengerre is, ahol aDerawan- szigetek körül élő ördögrájákat és cetcápákat 5gyeltük meg, és a korallzátonyok egészségiállapotát mértük fel. Jelenleg tengeri akvaristaként dolgozom a Fővárosi Állat-és Növénykertben, ahol cápákkal és rájákkalfoglalkozom és emelle tengerbiológiából tartok előadásokat csoportoknak vagy iskolai meghívásratartok előadást egy-egy konkrét témából. Az Alapítvány tagjaként célom, hogy minél több ember megismerje és megszeresse a tengeriélővilágot és megtanulja megóvni azt. Magyarként tengerbiológiával foglalkozni nem egyszerűfeladat, de ha valaki igazán szeretné minden lehetséges. Éppen ezért szívesen segítem azokat a diákokat, akik tényleg ezzel szeretnének foglalkozni.

David Mucsi, Msc

Mucsi Dávid Gábor, az Eötvös Loránd Tudományegyetem doktorandusz hallgatója vagyok. Kutatási területem cápák intra- és interspecifikus viselkedési formái. A tengerek élővilága már a korai egyetemi éveim alatt elkezdett foglalkoztatni, így kerültek számomra előtérbe a porcos halak. Alap diplomás szakdolgozatomat az Elasmobranchii (cápák és ráják) taxon tagjainak állkapocs adaptációjából írtam, míg a mester diplomamunkámat az akváriumi Ginglymostomatidae család (dajkacápafélék) kondicionálásos tanulása és tréningezéséből. Kidolgoztam egy módszert, amivel a cápák megtanulhatják saját, egyedi jelüket, melynek hívására önmaguktól a hívóhoz úsznak. Ez jelentősen megkönnyíti az állategészségügyi vizsgálatokat és az állatokban is jelentősen csökkenti a stresszt. Ez idő alatt búvárként SSI-rendszerben merülésvezetői és mentőbúvári képesítést szereztem. Merüléseim során igyekszem megörökíteni a víz alatt látottakat, hogy azok is részt vehessenek az élményben, akik nem tudnak eljutni oda. Több, mint 200 merüléssel a hátam mögött, volt szerencsém több cápa fajjal együtt merülni, mint a nagy fehér cápával, kékcápákkal, bronzcápákkal, dajkacápákkal, macskacápákkal, szirtcápákkal… A Dél-afrikai Cápakutató Központban (SASC) eltöltött idő alatt többek között megtanultam hogyan fogjak, tartsak vagy gyógyítsak cápát. A kint tapasztaltak nagyban hozzájárultak, hogy még elhivatottabb legyek a cápák megismerésében és védelmében. Munkámmal és tudásommal igyekszem a tengeri élővilágok javát szolgálni, ezért is tartom fontosnak, hogy minél több emberhez érjünk el az alapítvánnyal, mellyel célunk a jövő óceánjainak és lakóinak védelme.

My name is David Gabor Mucsi, PhD student at Eötvös Loránd University, my main reseach is intra- and interspecific behavior between sharks. The marinelife started to makes me interested in my first years at the university. That was the time when the member of Chondrichthyesclass raised my attention. My first basic thesis was about jaw adaptation in Elasmobranchii taxa and the second, the master degree was about conditional training with nursesharks (Ginglymostomatidae) in aquarium. I workout a method with which nursesharks can teached to identify their own sign for calling. As an answer the chosen one will swim to the caller. It helps in veternary and dicrease the stress of the sharks during the procedure.During this time I became qualified divemaster and rescue diver in SSI divesystem. I always make videos and pictures to share it with people who can not visit that beautiful world.Over 200 dives I had chance to dive with several species of sharks, like great white sharks, blue sharks, copper sharks, nurse sharks, catsharks, reef sharks… During the time I spent in the South African Shark research Center near to Capetown, I could collect lot of knowledge and technicks how to handl, grab, hold or cure a shark. More you know, more you want to know as I do. After the South African experiences I became more dedicated and loyal to the aim to protect and save these ancient animals.With my work, knowledge and with the foundation I am trying to reach more and more people to show them what we are loosing and how should we stop the process wich lead us to the destruction of the seas.